Παρασκευή, 31 Ιουλίου 2009

Μυστήριο στην Αφροδίτη


Μυστήριο παραμένει για τους επιστήμονες το μεγάλο φωτεινό σημάδι που εμφανίστηκε πάνω στην Αφροδίτη, πιθανή αιτία του οποίου μπορεί είναι η ηφαιστειακή δραστηριότητα, η διαταραχή στην ατμόσφαιρα του πλανήτη ή φορτισμένα σωματίδια του Ηλίου.
Η «ανακάλυψη» του σημαδιού στις 19 Ιουλίου ανήκει στον ερασιτέχνη Αμερικανό αστρονόμο Φρανκ Μελίλο από το νότιο ημισφαίριο. Κατά διαβολική σύμπτωση, την ίδια ημέρα ένας άλλος ερασιτέχνης αστρονόμος από την Αυστραλία παρατήρησε για πρώτη φορά ένα τεράστιο μαύρο σημάδι πάνω στο Δία, το οποίο αποδίδεται σε πιθανή πρόσκρουση αστεροειδούς.Το σημάδι στην Αφροδίτη επιβεβαιώθηκε από διάφορα επίγεια παρατηρητήρια, καθώς και από το ευρωπαϊκό διαστημικό σκάφος «Venus Express» ?το μοναδικό που βρίσκεται σήμερα σε τροχιά γύρω από το γείτονα πλανήτη. Σύμφωνα με τα όργανα του σκάφους, μάλιστα, το σημάδι εμφανίστηκε τουλάχιστον τέσσερις μέρες πριν το εντοπίσει ο ερασιτέχνης αστρονόμος, ενώ μετά από νέες παρατηρήσεις έχει διαπιστωθεί ότι εξαπλώνεται.Με αγωνία περιμένουν οι επιστήμονες νέα στοιχεία από το Venus Express προκειμένου να καταλήξουν σε κάποιο συμπέρασμα. Το σημάδι είναι πολύ φωτεινό στο μήκος κύματος της υπεριώδους ακτινοβολίας, γεγονός που σημαίνει ότι ίσως δεν προέρχεται από πρόσκρουση μετεωρίτη, καθώς τα βραχώδη ουράνια σώματα (πλην όσων είναι πολύ πλούσια σε παγωμένο νερό) δημιουργούν σκοτεινά σημεία μετά την πρόσκρουση, καθώς το σημείο γεμίζει με σκόνη που απορροφά το φως. Βασικοί ύποπτοι για το αινιγματικό αυτό σημάδι είναι τα ηφαίστεια του πλανήτη, αν και είναι δύσκολο να αποδειχθεί ότι προκλήθηκε από ηφαιστειακή έκρηξη. Στην Αφροδίτη υπάρχουν τα περισσότερα ηφαίστεια από κάθε άλλο πλανήτη στο ηλιακό μας σύστημα και το 90% περίπου της επιφανείας της καλύπτεται από ροές βασαλτικής λάβας, αν και μέχρι στιγμής δεν έχει εντοπιστεί κάποιο ενεργό ηφαίστειο. Τις τελευταίες δεκαετίες οι αστρονόμοι έχουν παρατηρήσει αρκετά ανάλογα σημάδια, για τα οποία, ωστόσο, δεν υπάρχει ακόμη επίσημη εξήγηση. «Αυτό δείχνει πόσο περιορισμένες είναι οι γνώσεις μας για την Αφροδίτη, δήλωσε ο Σαντζάι Λιμάγιε του αμερικανικού πανεπιστημίου του Ουισκόνσιν-Μάντισον και μέλος της επιστημονικής ομάδας που παρακολουθεί το Venus Express. Μεταξύ των μυστηρίων που «καλύπτουν» την Αφροδίτη είναι ο λόγος για τον οποίο η ατμόσφαιρά της περιστρέφεται 60 φορές ταχύτερα από την ίδια, ενώ ανεξήγητος παραμένει για τους επιστήμονες και ο παράξενος διπλός στρόβιλος που παρατηρείται στο νότιο πόλο του πλανήτη.
Πηγή: Το Έθνος

Δεν υπάρχουν σχόλια: